шантаж... может ли быть во благо?.. или это понятие само по себе уродливо в любой ипостаси?..

Ответ:

шантаж сам по себе подразумевает нечестную борьбу: он основан на том, что один из оппонентов находится в заведомо невыгодном положении и, возможно, вынужден будет уступить из-за страха или других соображений, но не по предмету противостояния, а из-за предмета шантажа. 
таким образом, шантаж фактически означает, что человек, который к нему перебегает, априори слабее: он не вступает в прямое противостояние, т.к. знает, что может (или наверняка) проиграет, поэтому использует шантаж как метод достижения своих целей.